El adúltero piadoso es la primera novela de la autora de cuentos y poesías vienesa Karoline Toso. La acción transcurre en un medio rural donde la religión todavía ejerce un importante papel en la cultura y las relaciones sociales de su pequeña comunidad, que giran en torno a las actividades de la parroquia. 

Allí llega Hanna, una joven educada en el ambiente urbano, cosmopolita y artístico, atraída por la casa heredada de una tía difunta. Se le ha ofrecido el cargo de profesora de música con la condición de encargarse también de las actividades musicales de la parroquia. 

Hanna llega al pueblo con todas las prevenciones propias de una joven moderna y procura marcar las distancias entre su vida personal y las prácticas culturales y religiosas que conocía y practicaba en sus vacaciones infantiles.

No contaba, sin embargo, que ella, una joven que mantenía una relación sentimental abierta con un artista de cabaret en la ciudad, se vería arrastrada por la pasión y el amor con un granjero sesentón, ultrapiadoso de la Virgen María, con ideas chocantes para la mentalidad actual. Y, a raíz de esa relación, Hanna va introduciéndose en el mundo espiritual y la devoción mariana, así como en la vida del más allá y el espiritismo, siempre cuestionado por la racionalidad moderna de los personajes.

Todos los implicados (esposa, hijos, nueras) en este romance pasional van resolviendo las contradicciones humanas con la ayuda de un amor trascendental, en un entorno campestre y de fuerte raigambre religiosa donde la relación entre la vida y la muerte funciona como vasos comunicantes. 

Toso tiene la habilidad de contar una historia de amor, con sus correspondientes intrigas y suspense, que se mueve entre lo irracional de la pasión amorosa y la religiosidad y lo racional de la era moderna. Otra habilidad, a pesar del escenario rural que elige, cada vez más relegado y abandonado por la globalización, es el de crear unos personajes de carne y hueso con sus cualidades y defectos que los hacen creíbles, a ellos y a su historia. En definitiva, un romance singular por el escenario, pero que contiene todos los ingredientes de un romance de toda la vida.

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